Meedenken over een uitvaart: de juiste vragen

Toen de 103-jarige oma van haar man op sterven lag, kreeg Eveline Oostdijk een bijzondere vraag van haar schoonouders: of ze, als het zover was, de uitvaart zou willen leiden.

Met een master humanistiek op zak en ruime ervaring in het onderwijs had Eveline zonder meer affiniteit met betekenisgeving en spreken voor een groep. Maar een afscheidsceremonie verzorgen – en dan ook nog voor een naaste, dat was nieuw voor haar. We spraken elkaar in de periode dat de oma haar laatste levensfase was ingegaan, over de betekenis van een goede ceremonie en de wensen of verwachtingen die hieraan ten grondslag kunnen liggen.

Lees verder

Een dood die je niet meer vergeet

Iemand verliezen die ervoor kiest niet verder te leven. Het zal je maar overkomen als familielid, vriend of vriendin, collega of professional. Bijna niemand kan zich voorstellen hoe je dit verlies ervaart en met welke vragen je achterblijft. Bijna niemand weet hoe je je voelt en hoelang zo’n gebeurtenis je leven kan blijven beïnvloeden.

Ook ik wist dat niet, toen ik betrokken raakte bij een herdenkingsbijeenkomst voor nabestaanden van suïcide. Deze bijeenkomst, Een dood die je niet meer vergeet, ontstond op initiatief van de Stichting Huis van de Mens Groot Amsterdam, het Humanistisch Verbond en de Coalitie van Betekenis tot het Einde, in samenwerking met de Protestantse Kerk te Amsterdam en het drugspastoraat Amsterdam.

Lees verder

De geboorte van een sociaal vormgever

Een celebrant die rituelen vormgeeft…?

‘Dat is interessant!’ zeggen gesprekspartners als ik over mijn nieuwste bezigheid vertel. De een begint meteen over een sjamanistisch ritueel in het bos dat een schoonzus ooit bijwoonde, de ander heeft benauwde herinneringen aan wierook en machtsmisbruik. Daarna informeren ze langs hun neus weg of ik hen de fijne kneepjes even wil verklappen. Misschien kan ik zelfs de map met voorbeelden een keer uitlenen. Je krijgt bij zo’n opleiding immers kant en klare recepten aangeboden voor symboliek en ceremonies?

Lees verder